El Contexto Académico


Estoy confundido/a, ¿cuál es la diferencia entre Harvard College y Harvard University?

Harvard College es una de las escuelas de Harvard University y ofrece un programa de pre-grado con una duración de cuatro años para jóvenes que desean obtener su primera certificación de estudios superiores. Hay aproximadamente 6,500 estudiantes en el college, entre hombres y mujeres.

Harvard University incluye, además de Harvard College, 10 escuelas profesionales de post-grado, las cuales ofrecen programas para estudiantes que ya poseen certificación de estudios superiores y desean recibir preparación avanzada en sus campos de estudio a través de los programas de maestría y doctorado. Cada una de las escuelas de post-grado mantiene su propia Oficina de Admisiones y cuerpo docente, y es manejada independientemente de Harvard College.

¿A qué se llama una educación en “Artes Liberales”?

Una educación en Artes Liberales (o Liberal Arts) enfatiza tanto la profundidad como la amplitud del conocimiento. En el programa de Artes Liberales, los estudiantes deben educarse tanto las ciencias naturales y sociales como en las humanidades, y especializarse en algún campo académico que el college llama una concentración. Harvard posee más de 40 departamentos y casi 3,500 cursos entre los cuales los estudiantes deben escoger su concentración. Asimismo, deben cumplir los requisitos del Programa de Educación General, el cual intenta conectar la educación liberal con la vida más allá del college. Dado que uno de los objetivos del Programa de Educación General es ampliar la perspectiva de los estudiantes, hay ocho áreas de estudio en las que ellos deben llevar por lo menos un curso.

Generalmente, la mitad de los cursos que los estudiantes llevan durante sus cuatro años en Harvard forma parte de su concentración, un cuarto pertenece al Programa de Educación General y un cuarto a cursos electivos. El único curso obligatorio para todos los estudiantes es un seminario de redacción que debe ser llevado en alguno de los ciclos académicos durante el primer año en el college.  Sin embargo, para obtener un título en ciertos departamentos, es necesario cumplir con ciertos requisitos. Cada programa, por lo tanto, es personalizado por cada estudiante. Una de las ventajas del programa de artes liberales es que motiva a los estudiantes a leer, escribir y pensar críticamente sin importar su inclinación por una u otra área de estudio.

¿Es posible escoger una concentración en arquitectura, negocios, periodismo, derecho o medicina?

No. Los programas académicos de Harvard no son pre-profesionales ya que no proporcionan entrenamiento vocacional. Sin embargo, muchos egresados de Harvard continúan su educación profesional en escuelas de post-grado. Los estudiantes de Harvard generalmente se encuentran bien preparados para la admisión en escuelas profesionales y programas de post-grado.

A los candidatos que no poseen ciudadanía americana pero desean continuar su educación en un programa profesional, particularmente en el área de medicina, se les recomienda consultar con las escuelas y programas específicos con anticipación para entender sus políticas de admisión y ayuda financiera a estudiantes internacionales.

¿Cómo son los programas de ciencia e ingeniería en Harvard?

Ciencia e ingeniería han sido prioridades en Harvard durante largo tiempo. Hay más de veinte facilidades para la investigación científica, y nuevos laboratorios de informática y química inaugurados en el 2008. Además, 41 miembros de nuestro actual y pasado cuerpo docente han recibido Premios Nóbel. Aproximadamente la mitad de los estudiantes que ingresan a Harvard cada año pretenden seguir una concentración en las ciencias naturales, ingeniería, computación o matemática. Si quieres obtener más información sobre ingeniería y ciencias aplicadas, visiten www.seas.harvard.edu.

¿Qué tan difícil es para los estudiantes cambiar de concentración?

A diferencia de las universidades en América Latina, los estudiantes en Harvard deben escoger una concentración sólo a mediados de su segundo año. Y aún así, casi 1/3 de ellos deciden cambiar de concentración más adelante, recibiendo el apoyo de asesores en cada departamento.

¿Cuántos estudiantes de Harvard logran ser admitidos en escuelas de post-grado y/o encuentran empleo después de su graduación?

Nuestros egresados gozan de un índice extraordinariamente alto de ofertas de trabajo y admisión a escuelas profesionales y de post-grado. Existen tutores que residen en cada una de nuestras 12 Casas residenciales y brindan apoyo a los estudiantes que desean postular a programas de post-grado y fellowships. La Oficina de Servicios Profesionales (OCS) ofrece un amplio rango de oportunidades y asesoramiento en la búsqueda de trabajos y pasantías. Ciudadanos extranjeros deben conocer algunas políticas especiales pertinentes a la búsqueda de trabajo en los Estados Unidos después de graduarse.

¿Los estudiantes de Harvard College tienen mayor probabilidad de ingresar a los programas de post-grado (negocios, medicina, derecho, etc.) que ofrecen las escuelas de Harvard?

Es importante recalcar nuevamente que estos programas de post-grado son completamente independientes de Harvard College, y cada uno de ellos realiza su propio proceso de admisión. Sin embargo, Harvard College generalmente está bien representado en las escuelas de post-grado de Harvard.

¿Se puede satisfacer ciertos requisitos académicos con cursos realizados previamente?

No, nuestros estudiantes no pueden recibir créditos por cursos completados antes de su matrícula. No obstante, Harvard ofrece un programa de Posicionamiento Avanzado (o Advanced Standing) para aquellos que hayan cumplido con ciertos estándares en los exámenes del College Board Advanced Placement o recibido el diploma completo del Bachillerato Internacional (BI) con notas de 6 y 7 en por lo menos tres de sus exámenes de nivel avanzado.

¿Qué porcentaje del cuerpo docente enseña a los estudiantes de pre-grado?

Prácticamente, el 100%. Todos los profesores que pertenecen a la Facultad de Artes y Ciencias (FAS) han sido contratados para enseñar exclusivamente a los estudiantes de pre-grado.

¿Es posible conversar y llegar a conocer a los profesores?

Sí, además de sus “horarios de oficina”, los estudiantes generalmente acuden a los profesores antes y después de clases. Hay muchas ocasiones en las que los profesores toman la iniciativa de comer con sus estudiantes en alguno de los 12 comedores, asistir a reuniones en las residencias de los House Masters – quienes son a su vez profesores de la universidad – y participar en otros programas y eventos diseñados especialmente para facilitar la interacción entre ellos.

¿Hay cursos obligatorios para estudiantes de primer año (o freshmen)?

Harvard establece que todos los estudiantes de primer año deben inscribirse en un seminario de Redacción Expositiva (o Expository Writing) que dura un semestre. Pero además de Expos, los primeros años pueden escoger cualquier curso que les interese y para el cual estén preparados.

¿Los estudiantes deben registrarse antes de asistir a una clase?

No. Los estudiantes tiene una semana al inicio de cada semestre durante la cual pueden entrar y salir de múltiples clases para comparar las opciones curriculares antes de registrarse definitivamente para ellas. Este período es muy útil puesto que permite a los estudiantes saber detalles importantes sobre las clases y el modo de enseñar de sus profesores, ayudándolos a tomar decisiones más acertadas.

¿Cuántos cursos se ofrecen en Harvard?

Aproximadamente 3,500. Para acceder a una copia de nuestro catálogo de cursos, consulten www.registrar.fas.harvard.edu.

¿Qué tan grandes son las clases?

Algunas clases introductorias y otras muy populares llegan a tener entre 400 y 600 estudiantes. Sin embargo, de los 1,300 cursos que ofrecimos el semestre pasado, por ejemplo, más de 1,000 clases tenían 20 o menos estudiantes.

Es importante recalcar que, cuando una clase sobrepasa los 40 estudiantes, automáticamente se divide en secciones de discusión para sólo 15 estudiantes o menos. Estas secciones son lideradas por un teaching fellow, quien generalmente es un candidato a doctorado en el departamento de la clase.

¿Hay oportunidades para realizar investigación como estudiante de pre-grado?

Sí. Muchos estudiantes encuentran proyectos de investigación por iniciativa propia con distintos departamentos y profesores. Otros encuentran oportunidades de investigación a través del Programa de Investigación de Pre-grado de Harvard y el Programa de Fellowship para Minorías de Mellon. El Programa de Faculty Aide, a su vez, facilita la comunicación entre estudiantes que desean convertirse en asistentes de investigación – tanto científica como en las ciencias sociales o humanidades – y profesores que los requieran.

¿Hay programas de intercambio con otras universidades en Boston?

Los estudiantes de Harvard pueden registrarse en el MIT (Massachusetts Institute of Technology), a 10 minutos del campus de Harvard. También pueden unirse a cursos de post-grado en la Escuela de Artes y Ciencias o en muchas de las otras escuelas profesionales.

¿Hay oportunidades para viajar al extranjero durante el año o en el verano?

Sí. Harvard ofrece diferentes opciones para quienes desean estudiar en el extranjero por uno o dos semestres, en cuyo caso el paquete de ayuda financiera que el estudiante reciba se transfiere automáticamente a la nueva universidad. Asimismo, para quienes desean viajar al extranjero, ya sea para estudiar o para realizar algún tipo de pasantía, pero no quieren dejar de asistir a Harvard en el calendario académico regular, existen numerosos programas de verano afiliados a la universidad y becas disponibles para cubrir los gastos de viaje y estadía durante estos programas.

¿Cuál es la tasa de graduación de Harvard?

Más del 97% de los estudiantes admitidos a Harvard culminan sus requisitos académicos estudios satisfactoriamente y logran graduarse. Es una de las tasas de graduación más altas entre las universidades y colleges americanos.


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