La Universidad en los Estados Unidos


Seguramente se están preguntando cuáles son las diferencias más importantes entre el sistema de educación superior de los Estados Unidos y el de América Latina. En esta sección, podrán acceder a un cuadro de comparación y un glosario para aclarar cualquier duda. Aquí están algunos términos explicados brevemente:

¿College o Universidad?

En Estados Unidos, inmediatamente después de la secundaria, los estudiantes se preparan para ir al college. Sin embargo, la palabra college no se refiere a un colegio o escuela común, sino a una institución de educación superior, que forma jóvenes en sus estudios de pre-grado; es decir, los prepara para recibir la licenciatura. Algunos colleges como Harvard, pertenecen a una institución aún más grande que recibe el nombre de universidad. La Universidad de Harvard, por lo tanto, no sólo consiste del college, sino también de numerosas escuelas de post-grado e otros programas de investigación. Si deciden postular a Harvard, probablemente estarán postulando al college, pero al mismo tiempo serán alumnos de la Universidad de Harvard. Hay algunos colleges en los Estados Unidos que sólo reciben estudiantes de pre-grado, pero que recientemente ofrecen opciones de Maestría y Doctorado. Así que si desean matricularse en una institución especializada en la investigación, no dejen de considerar la idea de un college.

Artes Liberales

En Estados Unidos, los estudios de pre-grado son una oportunidad para que los jóvenes exploren sus intereses académicos y personales, al mismo tiempo especializándose en un área de estudio. El término Artes Liberales (o Liberal Arts) se refiere a esta forma de aprendizaje: normalmente, un college tiene un conjunto de requisitos generales que todo estudiante debe cumplir, así como cursos particulares a su especialización y otros electivos.

En Harvard, la mitad de los cursos de pre-grado corresponde al área de estudio seleccionada por el estudiante (y que el college llama concentración), un cuarto a los requisitos generales del Programa de Educación General, y el otro a materias electivas. Harvard ofrece más de 3,500 cursos cada año y los estudiantes deben escoger cuatro por semestre. Para acceder al catálogo de cursos en línea, visiten esta página web.

Evaluación Continuada

Casi todos los cursos disponibles en las universidades americanas son evaluados individualmente durante todo el semestre a través de ensayos, trabajos de investigación, o un exámenes escritos. La nota final de cada curso forma parte del promedio anual del estudiante (que se llama GPA o Grade Point Average). Es poco común que haya sólo un examen final para determinar la nota de cada curso. Asimismo, la mayoría de los cursos duran sólo un semestre.

En Harvard se otorgan los títulos de Licenciado en Artes o en Ciencias (o Bachelor of Art or Sciences), aunque también es posible recibir los honores Summa Cum Laude, Magna Cum Laude y Cum Laude. El GPA facilita la evaluación de los estudiantes y es útil para postular a programas de post-grado tanto en los Estados Unidos como en el extranjero.

Freshmen, Sophomores, Juniors y Seniors

En los programas de pre-grado en Estados Unidos, los estudiantes de primer año son conocidos como freshmen, los de segundo como sophomores, los de tercero como juniors y, los de cuarto, como seniors.

El año académico está dividido en dos semestres. El primero comienza en setiembre y se le llama Semestre de Otoño (o Fall Semester). El segundo comienza en enero y se le llama Semestre de Primavera (o Spring Semester). En esta página web pueden encontrar el calendario académico detallado aquí.

Antes de comenzar las vacaciones de invierno, los estudiantes de pre-grado tienen una semana conocida como Periodo de Lectura (o Reading Period), durante el cual pueden preparase para los exámenes finales ya que las clases son suspendidas.

Tradicionalmente, en el Semestre de Otoño, hay un receso de dos días por Acción de Gracias (una fiesta tradicional americana) y, en el Semestre de Primavera, hay una semana de receso en el mes de marzo.

Semana de Compras

Dada la extensiva estructura del programa de Artes Liberales de Harvard, puede ser muy desafiante elegir sólo cuatro de los más de 3,500 cursos que son ofrecidos cada semestre, dependiendo de los intereses, compromisos y preparación previa de los estudiantes. Por ello, al inicio de cada semestre, Harvard les ofrece la oportunidad de entrar y salir de cuantas clases quisieran, como si estuvieran en una Semana de Compras (o Shopping Week). Algunos visitan entre 15 y 20 clases durante toda esa semana, comparando aspectos como el contenido del curso y el estilo de enseñanza del profesor, para asegurarse que su elección sea la correcta.