An officially recognized student-run organization at Harvard College.

Constanza Vidal Bustamante

 

 

 

 

 

 

Nombre: Constanza Vidal Bustamante.

Ciudad de origen: San Antonio, Chile.

Estudios secundarios: Colegio Fernández León (San Antonio), United World College of South East Asia (Singapur).

Año en Harvard: Estudiante de primer año (graduación mayo 2016).

Área de estudio: Neuropsicología Cognitiva y Social, y Gobierno.

 

¿Cuál era tu perfil de estudiante cuando estabas cursando la secundaria?

Siempre sentí una gran pasión por el conocimiento y una gran curiosidad por aprender todo cuanto me fuese posible. Siempre he sido muy responsable y comprometida con los estudios. Trataba de estudiar y averiguar más de lo que se me exigía siempre que fuera posible, y logré entablar una muy buena relación con mis compañeros de curso y con mis profesores tanto en San Antonio como en Singapur, solicitándoles ayuda y consejo cada vez que lo sintiera necesario.

¿En qué actividades extracurriculares participabas durante la secundaria?

Mi compromiso iba más allá de los estudios, y siempre sentí un enorme interés por desarrollar mis talentos y habilidades extraacadémicas. Estando en San Antonio fui parte de la directiva de curso varios años y representé a mis colegios en competencias deportivas, de debates, historia, y literatura. Una vez en Singapur tuve la oportunidad de involucrarme en grandes iniciativas y actividades, como por ejemplo una conferencia llamada Iniciativa por la Paz, la que organizamos junto a otros estudiantes de mi colegio en Timor Oriental. La conferencia tenía como objetivo construir paz sustentable en la joven nación, y fue recibida por estudiantes timorenses, con quienes compartimos habilidades de comunicación, trabajo en equipo y liderazgo, así como consejos acerca de cómo comenzar un proyecto en sus comunidades. En Singapur también realizaba servicio social todas las semanas, y junto a otros compañeros organizamos múltiples eventos culturales (charlas, danzas, coros, comidas, juegos, etc.) para destacar la riqueza de las diversas culturas que formaban parte del colegio.

En mi opinión, cuán activo seas en lo extraacadémico es uno de los aspectos más importantes en el proceso de postulación a universidades estadounidenses, incluyendo, por supuesto, a Harvard. El equipo de admisiones valora mucho que los estudiantes sean individuos integrales, que demuestren poseer una amplia curiosidad tanto por lo académico como por desarrollar sus talentos y habilidades deportivas, artísticas, de liderazgo, comunicación y servicio social. Buscan jóvenes independientes, con iniciativa, que sean capaces de comprender su responsabilidad propia como miembros de la sociedad y actúen en consecuencia, demostrando, de paso, que tienen mucho que aportar a la comunidad estudiantil de la universidad.

¿Cómo y por qué decidiste postular a Harvard (u otras universidades estadounidenses en general)?

Estando en Singapur descubrí las múltiples oportunidades que tenía de cursar mi educación superior en el extranjero. Cuando me enteré de que algunas universidades estadounidenses ofrecían, además, generosas becas, fui considerando cada vez más seriamente la idea de postular a ellas.

Una de las cosas que más atrajo de las universidades estadounidenses fue la flexibilidad de su sistema. Para empezar, todos los cursos de pregrado duran cuatro años, y no es necesario que sepas qué quieres estudiar desde el primer día. Durante el primer año y la primera mitad del segundo tienes la oportunidad de experimentar con diversas asignaturas y explorar diferentes habilidades. Hacia la segunda mitad del segundo año recién tienes que decidir qué “concentración” (o mención) quieres seguir. Este sistema claramente dista mucho del latinoamericano, y te da la posibilidad de desarrollarte en varios y hasta completamente diferentes campos al mismo tiempo.

Decidí postular a Harvard College en particular porque me ofrecía lo que siempre había soñado: una educación de excelente calidad, integral, que cuenta con los más eximios profesores, que ofrece todos los recursos necesarios para que sus estudiantes se desarrollen en todo ámbito, que los invita a desafiarse y superarse a sí mismos continuamente, a innovar en todo orden de cosas, a la vez que manteniendo siempre presente el cómo aplicar todo cuanto hacemos en pro del bienestar de la sociedad. Además, el cuerpo estudiantil de Harvard College cuenta con jóvenes provenientes de más de 80 países, lo que promete exponerte a nuevas perspectivas y muy probablemente provocar un replanteamiento de la escala y el alcance de tus metas.

¿Cómo fue tu proceso de postulación?

El proceso de postulación a universidades estadounidenses es mucho más largo y complejo que el chileno, toda vez que involucra un número de componentes de postulación mucho mayor.  Las universidades estadounidenses no sólo consideran tus calificaciones y puntajes en pruebas estandarizadas, sino que también te piden escribir numerosos ensayos de postulación, conseguir que dos o más profesores te escriban cartas de recomendación, un informe de las actividades extraprogramáticas en las que estás involucrado, entre otros. Postular a universidades como Harvard de manera exitosa requiere, además de aptitud y ganas, dos cosas muy importantes: tiempo y apoyo familiar y de profesores.

En mi caso, fui muy afortunada de contar con el apoyo de los consejeros universitarios de mi colegio, quienes me guiaron y apoyaron a lo largo de todo el proceso, y de mis profesores, quienes se tomaron el tiempo de redactar una carta que le proporcionara a Harvard College una imagen lo más fidedigna posible de mi persona, tanto dentro de la sala de clases como fuera de ella.

¿Qué tipo de ayuda financiera te está dando la universidad? ¿Cómo lo conseguiste?

El prestigio de Harvard College viene asociado a un alto costo en dinero.  Afortunadamente, y luego de postular a ayuda financiera de la universidad, ésta me ofreció una muy buena beca. Es importante destacar que Harvard está fuertemente comprometido a hacer su educación accesible a todos los bolsillos, ofreciendo grandes cantidades de ayuda financiera para todo el que la requiera, y llegando a cubrir el 100% de la necesidad financiera demostrada por la familia del postulante.

Para optar a ayuda financiera tienes que entrar en un proceso de postulación a becas paralelo al de admisión a la universidad. Como parte del proceso debes rellenar formularios con información acerca de tu situación financiera y enviar las declaraciones de impuestos de tus padres, entre otros documentos. Una vez que los envías, Harvard los revisará cuidadosamente y estimará la cantidad de ayuda financiera que necesitas. Por lo general, si los ingresos totales anuales de tu familia están por debajo de USD$65.000, Harvard te ofrecerá una beca completa, que incluye gastos por concepto de alojamiento, comidas, pasajes aéreos, libros, seguro de salud y gastos personales. En otras palabras, si Harvard está interesado en tenerte como estudiante suyo, entonces te ayudará con todo lo que necesites en temas de financiamiento.

¿Cómo ha sido tu experiencia en Harvard College?

Estoy comenzando mi segundo semestre en Harvard, y la experiencia hasta ahora ha sido increíble. El nivel de exigencia es ciertamente alto, pero viene aparejado con un inmenso grado de satisfacción por sentirse parte de una institución educacional que cuenta con profesores y estudiantes extremadamente talentosos, con gran iniciativa, y con una gran disposición a ayudar a los demás.

En mi primer semestre tuve la oportunidad de participar activamente en grupos ligados a política, políticas públicas en educación y liderazgo estudiantil, y soy parte de las juntas directivas de la Sociedad de Educación, de la organización de estudiantes latinoamericanos en Harvard, y de la organización de exalumnos de los United World Colleges en la universidad. Además, he podido conocer y conversar con figuras de talla mundial como Amartya Sen, premio Nobel de Economía, Aung San Suu Kyi, activista y política opositora al régimen dictatorial en Birmania y premio Nobel de la Paz, y George Papandreu, ex Primer Ministro de Grecia.

En este lugar pareciese que todo es posible. La cantidad de oportunidades de llevar a cabo distintas iniciativas y proyectos en las más diversas áreas es verdaderamente impresionante e inspirador, y ambiciono en el futuro poder llevar un poco de todo eso a Chile.

¿Qué les recomendarías a los estudiantes latinoamericanos que están considerando postular a Harvard College?

Los invito a atreverse a postular a Harvard College. En una primera instancia el proceso de postulación puede parecer algo intimidante, pero una vez que se decidan a hacerlo verán que vale la pena invertir tiempo y esfuerzo en una oportunidad que puede cambiarles la vida. Desde ya les deseo muchísimo éxito.