An officially recognized student-run organization at Harvard College.

Tabata Amaral de Pontes

 

 

 

 

 

 

Nombre: Tabata Amaral de Pontes

Ciudad de origen: São Paulo, SP, Brasil

Estudios secundarios: Colégio Etapa (privada)

Año en Harvard: Estudiante de primer año (graduación mayo 2016).

Área de estudio: Astrofísica

 

¿Cuál era tu perfil de estudiante cuando estabas cursando la secundaria?

Siempre me gustó mucho estudiar y, aún en la primaria, participé en olimpiadas de matemática, lo que me hizo recibir una beca en una muy buena escuela privada. En mi nueva escuela, conocí a las olimpiadas de robótica, física, lingüística,… y pude representar a mi país en las olimpiadas internacionales de química y astronomía. Como vivía muy lejos de mi escuela y tenía que quedarme ahí por un tiempo muy largo, viví los últimos dos años en un hotel que ellos me pagaban para que yo estuviese más cerca. Y así me acerqué más a mis profesores y compañeros, lo que me fue de gran ayuda para seguir con mi sueño de estudiar en EEUU. Y así también pude empezar a aprender inglés, 1 año y medio antes de que hiciese el TOEFL y el SAT, gracias a otra beca.

¿En qué actividades extracurriculares participabas?

Como actividades extracurriculares yo tenía las olimpiadas científicas, los servicios comunitarios que hacía con los grupos de jóvenes de mi parroquia todos los fines de semana, el grupo de canto de mi escuela en el cual participé toda la secundaria, y a VOA, que seguramente era la más importante para mí. VOA (Vontade Olímpica de Aprender) es un proyecto que yo y un grupo de amigos creamos para enseñar matemática y astronomía todos los domingos a estudiantes de escuelas públicas, haciéndoles enamorarse por los estudios y preparándolos para las olimpiadas. Verdaderamente, formar parte de VOA decía mucho de mí y de mis ganas de cambiar la educación de mi país y también me daba mucha alegría. En comparación con otros estudiantes, puede ser que yo no tuviese muchas actividades, pero las pocas que tenía las hacía con mucha pasión,  lo que me permitió hablar muy profundamente sobre ellas y seguramente hizo mi postulación a Harvard mucho más fuerte.

¿Cómo y por qué decidiste postular a Harvard (u otras universidades estadounidenses en general)? ¿Cómo fue tu proceso de postulación?

Los sistemas educacionales de EEUU y de Brasil son muy diferentes y creo que lo que más me encantaba en el sistema americano era no tener que elegir tu curso antes de empezar la universidad, poder estudiar un poco de muchas cosas interesantes y diferentes, y poder convivir con personas de todo el mundo. Aunque la parte académica de muchas universidades de América Latina sea tan buena cuanto la de las universidades americanas, yo buscaba una universidad que me pudiese ofrecer más posibilidades y que me educase como ciudadano de un mundo tan grande, distinto y bello.

Lo más complicado en mi postulación seguramente fueron las pruebas TOEFL y SAT, porque yo había empezado a aprender inglés nada más que un año y medio antes de tomarlas. Y la manera que encontré de superar esta dificultad fue practicando un montón de cada una de las pruebas. Otra cosa que también me resultó muy complicado fue mantenerme segura de mí todo el proceso. Muchas veces yo quise desistir porque mis ensayos no eran muy buenos, porque alguien había dicho que me inglé era insuficiente,etc. Pero en esos momentos mis amigos, familiares y profesores me ayudaban mucho, diciendo que ellos tenían confianza en mí y que estaban seguros de que todo resultaría bien. Como yo había estado todo el último año de la secundaria con las olimpiadas internacionales, solo pude empezar a preparar mi postulación en noviembre, lo que significa que tuve 2 meses. Aunque haya podido terminar todo en el último minuto, recomendaría empezar a hacer las cosas siempre lo más temprano posible. En mi caso, tres grupos me ayudaron mucho, además de mi escuela y mis amigos. El primero se llama EducationUSA y, después de ser aceptada en su programa, ellos me pagaron todos los costos del proceso y me ayudaron mucho, tanto con libros para estudiar cuanto traduciendo documentos. Los otros dos se llaman ILRio y BSCUE, y son grupos de personas en Brasil que te ponen en contacto con un mentor para guiarte en el proceso.

¿Qué tipo de ayuda financiera te está dando la universidad? ¿Cómo lo conseguiste?

El proceso para postular para una beca fue laborioso, porque te pedían muchos documentos, pero no complicado. Todas las 6 universidades que me aceptaron me dieron 100% de beca, basadas nada más que en la condición financiera de mi familia.

¿Cómo ha sido tu experiencia en Harvard College?

Estudiar en Harvard ha sido una experiencia muy hermosa, pero no tan simple como yo imaginaba. Así que llegué, me sentí muy sola, por aún no tener amigos acá, por extrañar mucho a mis familiares y a mis amigos, por no gustarme la comida o el agua y por el inmenso frío que empezó a hacer. Sin embargo, me fui acostumbrando a todo esto y aunque siga extrañando mucho a todos, encontré personas geniales acá, me uní a grupos increíbles como el grupo de baile indio Bhangra y un grupo que hace actividades con niños con necesidades especiales. Empecé a tener clases con profesores reconocidos mundialmente y a aprender cosas totalmente nuevas. Más que esto, empecé a disfrutar de las oportunidades únicas ofrecidas acá, como haber podido ir a la charla con la presidenta Cristina Kirchner, por ejemplo. Mi felicidad por estar estudiando en Harvard va creciendo con cada experiencia vivida.

¿Qué les recomendarías a los estudiantes latinoamericanos que están considerando postular a Harvard College?

A los estudiantes que quieren postular a Harvard, yo les diría que no dejen que nadie les diga que Harvard no es para ellos o que cualquier de sus dificultades no puedan ser superadas. Porque si se esfuerzan de verdad para desarrollarse como estudiantes en la escuela, como personas en sus actividades, y se preparan para las pruebas y los ensayos lo más temprano posible, estoy segura que podrán ingresar a una gran universidad americana.