Environment

波士頓是美國數一數二的古城,但一切都相當現代化,交通尤其發達,地鐵和公車系統貫穿全城,班次又多,十分方便。計程車也不少,只是交通秩序欠佳,直追臺北。對外交通則有飛機、火車、灰狗巴士。繁華的市容與人文薈萃的景象在在顯示出美國東北第一大城的風貌。Charles River 將波士頓市及劍橋市分隔開來,哈佛校總區在劍橋,醫學院區則在波士頓市內。

此地一般物價較他地為貴,但飲食問題甚易解決。你可在學校包伙 (meal plan,但保證難吃);一般宿舍均有餐廳或廚房,校外更是餐廳林立;超級市場所在多有,自己開伙亦頗方便。此間中國城所供應之中式食品相當充裕。

此地冬季甚長 (11月至翌年3、4月),但一般而言下雪次數不多,積雪不厚,故雪鞋並非必需;雪衣、厚長褲、手套、圍巾、帽子及毛襪則必備。因室內都有暖氣,所以長袖衛生衣褲可視個人需要而攜帶。夏天很熱,仍需準備夏季服裝。

此地是全美房價最高的城市之一。您最好在來美前就申請好學校的宿舍或 Harvard Housing Office 所代理的 Affiliated Housing,Housing Office 內亦有私人公寓出租資料。

選擇房子之要點 –

交通:考量到學校、市場、地鐵站之步行距離或車程。

安全:可向學校或學長詢問該區治安狀況;如果寓所附近常見到幫派塗鴉 (一種類似狗小便以劃分地盤的標誌),最好避免。

租金:先考慮價錢,再問明租約之長短、押金之數量、是否附傢俱 (furnished or unfurnished)、與租金是否包括部份或全部之瓦斯費電費 (utilities)。

停車:問明露天或室內 (後者在雪天對車較好) 停車位之租金和數量。

若因申請不到哈佛宿舍或公寓而必須於抵達此地後才開始找房子,也不必過於緊張,只是必須要先找到短期留宿的地方(請親朋好友或同學會幫忙),而且要卯足全力盡快找到長期的棲身之所。因短期住宿不易安排且不便宜,除非確定暑假即可遷入新居或暫住處,不要太早來此。有關住宿問題,除了向 Housing Office 詢問外,同學會也樂意盡力解答。

到了之後立刻購買波士頓-劍橋地圖、地鐵路線圖和哈佛校園地圖 (後者在 Harvard Square, Harvard Holyoke Center 一樓的 Information 有售)。地下鐵及公車系統相當方便,購物不必靠汽車,但須注意某些地區和地鐵線不安全,宜避免晚上獨自行動。由於停車困難,車子的保險費也不便宜,以車代 步並非極為方便。國際駕照只能短期使用,必須重考麻州駕照。注意:國際駕照必須連同中華民國駕照一起使用才算有效,在本地開車或考照時都視為必要證件。不要以認為老外看不懂中華民國駕照就不帶。

波士頓是美國文化重鎮,各種藝文活動和機構極為興盛,音樂、舞蹈、美術、戲劇等等,應有盡有,可視自己興趣參加。同學會也定期舉辦各類室內和室外活動,不會讓你閒著發慌。

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